Apollo en Daphne in Syrië

15 05 18
  • Utrecht
  • 20:00
  • dr. Rolf Strootman
  • Doopsgezinde Kerk, Oudegracht 270, 3511 NV Utrecht
  • leden gratis; niet-leden €5,--

Rond 300 v.Chr. stichtte Seleukos Nikator – een van de opvolgers van Alexander de Grote en de grondlegger van het Seleucidenrijk – vier steden in het noordwesten van Syrië. Eén daarvan, Antiochië aan de Orontes, zou uitgroeien tot een van de grootste steden van de oude wereld. Uit later tijden zijn verscheidene stichtingsmythen bewaard gebleven. Deze verhalen hebben met elkaar gemeen dat ze Griekse mythen verplaatsen naar Syrië en helden als Herakles en Perseus opvoeren als de stichters van heilige plaatsen voor de Griekse goden. Het opmerkelijkste heiligdom was gewijd aan Apollo en bevond zich in een met laurierbomen begroeide vallei die Daphne genoemd werd. Uit de rotsen stroomde water dat via een onderaardse rivier regelrecht afkomstig zou zijn uit de heilige bron Kastalia in Delphi. Alles wijst erop dat de Griekse en Macedonische veroveraars van Syrië met de introductie van Griekse cultus en mythologie het land als het ware religieus koloniseerden en verbindingen legden met het ‘moederland’. Maar als we beter kijken naar het bewijsmateriaal, dan zien we dat het zo eenvoudig niet ligt. Want veel van die cultusplaatsen zijn bij nadere beschouwing misschien minder Grieks dan ze op het eerste gezicht lijken.

dr. Rolf Strootman is universitair docent Oude Geschiedenis Universiteit Utrecht.

Georganiseerd in samenwerking met Ex Oriënte Lux.

Deel deze pagina